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15 Abril 2016 - CUBA


CARNAVALEANDO POR SANTIAGO

Con el tramo de tren que hicimos de Morón a Camagüey ya nos hicimos una idea bastante buena de como funciona este medio de transporte en Cuba (mal, por si no leíste el post anterior :P) así que de Camagüey a Santiago decidimos volver al clásico (y cómodo) autocar de Viazul, en teoría, la única empresa cubana que puede transportar extranjeros de forma autorizada. Salimos de Camagüey a mediodía y tras 6 horas de carretera con paradas en Las Tunas, Holguín y Bayamo, llegamos a la terminal de Santiago, una estación situada un poco lejos del centro. Ya era de noche pero en lugar de tomar uno de los muchos taxis que había por allí al acecho del turista, decidimos caminar por la avenida que en principio nos llevaría al mismísimo centro de la ciudad, solo nos separaba un paseo de 40 minutos.

Carnavaleando por Santiago - UnCambiodeAires.com

Lo que no tuvimos en cuenta es que Santiago no es una ciudad plana precisamente. Está llena de subidas y bajadas y de la terminal al centro, todo era subida. ¿40 minutos de subida con las mochilas? No gracias. Intentamos tomar algún transporte local pero todos los que pasaban por allí no iban para el centro hasta que después de caminar un poco más, dimos con una calle con música, luz y mucha gente. Sin quererlo habíamos encontrado los famosos


Carnavales de Santiago de Cuba! Ya solo nos faltaba un pequeño detalle para poder disfrutarlos, encontrar un lugar donde dormir. Sabíamos que no estábamos en el centro pero teniendo en cuenta que ya eran las 10 de la noche y que, por las fechas en las que estábamos, todo estaría a tope, decidimos buscar algo por allí. No tardamos en dar con una casa particular a la que sólo le quedaba una habitación, aún y así, no pudimos evitar regatear. Sí, lo sabemos, lo llevamos en la sangre :P Después de una merecida ducha nos fuimos a celebrar los carnavales de Santiago!

Carnavaleando por Santiago - UnCambiodeAires.com

El carnaval Santiaguero, nombre que recibe de forma local, es la fiesta popular más importante de la ciudad. Se celebran en julio durante 7 días consecutivos aunque antes de los años 90 estaban todo un mes de celebraciones. La primera noche no nos movimos de la calle donde nos alojamos, la Avenida de Céspedes, uno de los centros neurálgicos carnavaleros. Un kilómetro con puestecitos callejeros con comida, cerveza, música y mucha gente pasándolo bien. Nos gustó ver aquel ambiente festivo y relajado, con gente charlando, otros bebiendo y algunos, aunque tampoco muchos, bailando. Quizá nos esperábamos encontrar, por eso de los tópicos claro, mucha más gente bailando salsa por la calle o algo así pero no, no fue la noche del baile, eso sí, a nadie le faltaba un vaso de cerveza en la mano y es que con vasos a 3 pesos (10 céntimos de euro!!) imposible no beberse el barril entero :P

Carnavaleando por Santiago - UnCambiodeAires.com

También lo flipamos con los precios de la comida. Aquí fue donde encontramos la pizza (cubana) más barata de Cuba y, posiblemente, del mundo entero XD Pizza de queso a 5 pesos que son unos 20 céntimos de euro, impresionante ¿no? A partir de ahora si alguien te pregunta donde está la pizza más barata del mundo ya sabes que decir ;)

Carnavaleando por Santiago - UnCambiodeAires.com

Aquella noche dormimos como angelitos y eso que la música no dejó de sonar nunca pero estábamos tan cansados que ni nos enteramos. A la mañana siguiente y después de un pequeño desayuno cortesía de la casa nos fuimos a callejear por el centro de Santiago. No serían más de las 11 cuando pusimos los pies en la calle pero para nuestra


sorpresa todo estaba lleno de gente, sobretodo donde estaban los surtidores de cerveza así que como el sol ya picaba de lo lindo también nos animamos. Por cierto, se nos olvidó explicarte que el vaso tienes que llevarlo de casa y normalmente uno no viaja con vasos ¿verdad? no pasa nada, los cubanos siempre lo tienen todo pensado.

Carnavaleando por Santiago - UnCambiodeAires.com

Con un poquito de cebada en el cuerpo esta vez sí conseguimos dar con el transporte urbano que nos llevaría al centro de la ciudad. Todavía No lo habíamos visto pero en Santiago algunos de esos transportes colectivos son jeeps, furgonetas o camiones como de hace 100 años con la parte de atrás semiabierta con bancos de hierro a los laterales para que se sienten las personas aunque si los laterales están llenos toca sentarse en el suelo... menos mal que son distancias cortas!

Transporte urbano Santiago de Cuba - UnCambiodeAires.com

El centro histórico de Santiago nos pareció relativamente pequeño. Nuestra ruta callejera comenzó en la Plaza de Marte, uno de los lugares más altos y emblemáticos de la ciudad. Allí continuamos caminando por una calle peatonal que nos llevaría al corazón de Santiago, el Parque Céspedes, su plaza principal. La plaza está rodeada por algunos de los edificios más emblemáticos de la ciudad como el antiguo ayuntamiento, la casa de Diego Velázquez, el Hotel Casa Granda o la catedral, uno de los edificios más antiguos que tiene en su poder 2 títulos. Ser la primera catedral del país y el edificio religioso con más reconstrucciones de la ciudad, la última una nueva capa de pintura azul (antes era de color marrón).

Catedral de Santiago de Cuba - UnCambiodeAires.com

Sin ninguna duda el Parque Céspedes es un placer para los ojos ya que todo está perfectamente cuidado y además se pueden ver diferentes estilos arquitectónicos como el colonial, ecléctico, racionalista y neo-colonial moderno (gracias Wiki). Solo una pega. Ningún árbol que hiciera sombra y con lo que pica el sol en Cuba, no hubiera sido mala idea. Quizá por eso nos gustó mucho más el pequeño parque Serrano, árboles, sombra, música en vivo de bandas locales y partidas de ajedrez para todos los públicos. Sin duda un ambiente más "cubano" y agradable.

Parque Serrano, Santiago de Cuba - UnCambiodeAires.com

Parque Serrano, Santiago de Cuba - UnCambiodeAires.com

La ruta nos llevó hasta uno de los miradores más populares de la ciudad, el Balcón de Velazquez, la primera construcción fortificada que se levantó en Santiago para protegerse de los ataques enemigos y que, además, ofrecía unas vistas panorámicas de la bahía y la zona del puerto.


Balcón de Velazquez, Santiago de Cuba - UnCambiodeAires.com

Vistas desde el Balcón de Velazquez, Santiago de Cuba - UnCambiodeAires.com

Llegó la hora de comer y esta vez sí nos dimos un pequeño capricho visitando un auténtico paladar, es decir, un restaurante para turistas con precios bastante más caros que los que hay en las ventanitas aunque también con una variedad de platos más allá de la típica pizza, espaguettis o arroz que te ofrece la comida callejera. No teníamos ninguna recomendación ni referencia pero acabamos dando con un lugar realmente bueno, sin una carta muy cara y con una cocinera, la dueña, que realmente sabía lo que hacía. Pedimos verduras salteadas, lomo y sopa de hummus, todo riquísimo!

Restaurante La Casona de los Moros, Santiago de Cuba - UnCambiodeAires.com

Por la tarde continuamos recorriendo las calles del casco antiguo hasta llegar a la zona del puerto. La verdad es que comparado con el centro histórico de La Habana o la ciudad colonial de Trinidad, el centro histórico de Santiago nos decepcionó un poco. Las calles más cuidadas y bonitas se encuentran en la parte alta de la ciudad y de la Plaza Mayor al puerto se nota mucho la diferencia. Edificios y casas en mal estado y calles bastante más sucias. De todos modos, tampoco vimos nada que no hubiéramos visto antes en la capital del país (por ejemplo).

Calle de Santiago de Cuba - UnCambiodeAires.com

Calle de Santiago de Cuba - UnCambiodeAires.com

Y cuando el sol se puso tocaba disfrutar de nuestra última noche carnavalesca aunque esta vez cambiamos de zona y nos fuimos al malecón de Santiago. En la Avenida de Céspedes, lugar donde nos alojamos, estuvimos rodeados de un ambiente muy local y festivo pero echamos en falta una cosa, el desfile con las carrozas y comparsas. Y claro, preguntando a la gente de la ciudad nos enteramos que eso solo ocurre en el puerto, primero con el desfile


infantil y ya de noche, el auténtico desfile santiaguero, una tradición que comenzó a principios de siglo XX. Aquí ya se veía todo mucho más preparado y profesional con tribunas (de pago) y diferentes zonas habilitadas para todos aquellos que querían disfrutar de las comparsas desde su asiento. Nosotros nos conformamos con verlas pasar de pie (que era gratis) y poner así, punto y final, a 2 días muy intensos en la ciudad de Santiago.

Desfile Carnaval Santiago de Cuba 2015 - UnCambiodeAires.com

Desfile Carnaval Santiago de Cuba 2015 - UnCambiodeAires.com

No fue la ciudad que más nos a gustado de Cuba, ni mucho menos, pero la visita valió la pena y lo más importante, nos lo pasamos genial! Siguiente destino, la Villa de Santa Clara :)

SANTIAGO DE CUBA - INFO ÚTIL PARA FUTUROS VIAJEROS

Cómo llegar a Santiago:
En breve...

Cómo moverse por Santiago:
El centro histórico de Santiago se puede recorrer a pie tranquilamente.

Qué ver y hacer en Santiago:
En breve...

Dónde comer en Santiago:
En breve...

Dónde dormir en Santiago:
En breve...

Dinero:
Santiago tiene varias CADECA's (casas de cambio) y muchos cajeros automáticos repartidos por toda la ciudad. Recuerda también que al sacar dinero de un cajero tendrás que pagar una comisión nacional de 3USD por cada 100 CUCs que saques a parte de las comisiones que pueda aplicarte tu banco.

Internet:
El Internet Wifi público de Etecsa se encuentra en el parques Céspedes, Ferreiro y en la Plaza de Marte. La tienda de Etecsa para poder comprar tarjetas de 30 minutos o 1 hora la encontrarás en la esquina de la calle Hartmann con Tamayo Fleites.

Enlaces de interés:
- Santiago de Cuba (Wikipedia)
- Los carnavales de Santiago (Wikipedia)


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