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21 Octubre 2014 - GENERAL


SURFEANDO EL MUNDO CON COUCHSURFING

Viajar es ya de por sí una experiencia fabulosa pero hay pequeños proyectos o iniciativas en el mundo que hacen que visitar un lugar se convierta en algo realmente único y divertido. Una de estas iniciativas de la que os queremos hablar hoy y de la que somos muy muy fans se llama CouchSurfing, algo así como "surfeando sofás". Si todavía no conoces este proyecto lo que te vamos a contar a continuación te interesa ya que estás a punto de descubrir una nueva forma de "surfear" por el mundo que además te permitirá conocer gente increíble :)

Pantalla inicial CouchSurfing - UnCambiodeAires.com

¿Qué es CouchSurfing?
CouchSurfing es una comunidad global creada en 2004 por un grupo de amigos que tuvieron la brillante idea de, a través de una plataforma web, hacer que las personas pudiesen alojarse en casa de personas que ni siquiera conocían. Aquella atrevida y alocada idea funcionó y de qué manera. Primero entre la comunidad surfera de Australia y Estados Unidos pero poco a poco fue creciendo y hoy en día CouchSurfing cuenta con 9 millones de usuarios repartidos en 120.000 ciudades del mundo! Nosotros nos inscribimos en verano de 2009 y desde entonces no hemos dejado de usarlo tanto hospedando a viajeros en casa (de hecho ahora mismo tenemos a una pareja chilena) como alojándonos en distintas partes del mundo y todo siempre, de forma gratuita.


¿Cómo funciona CouchSurfing?
Lo primero que tienes que hacer es entrar en la web de CouchSurfing darte de alta, configurar tu perfil, subir una o varias fotos e indicar si quieres y tienes espacio disponible para alojar a gente, así de fácil. No es nuestro objetivo contarte como se hace ni los pasos que debes seguir para completar tu perfil, esa parte te la dejamos a ti pero como cualquier plataforma web tipo "red social" te puede llevar un buen rato familiarizarte con ella, conocer todas sus opciones y rellenar toda la info que se te pide (que no es poca). Sólo te damos un consejo, al principio dedícale tiempo y configura bien tu perfil, sobretodo la pestaña de "Descripción" ya que será tu carta de presentación y lo que la gente, especialmente al principio que no tendrás referencias, leerá de ti. Al final acabarás teniendo algo así ;P

Pantalla perfil CouchSurfing - UnCambiodeAires.com

¿Es CouchSurfing peligroso?
¿Es peligroso el humano? Nos gustaría decir que no, que somos la mejor especie animal del planeta pero si lamentablemente somos una especie capaz de matarnos entre nosotros y destrozar poco a poco el lugar donde vivimos, la Tierra, nuestro sentido común nos dice que puede existir gente que use la plataforma con malas intenciones. Dicho esto no estamos diciendo que CouchSurfing sea peligroso, al contrario, no lo es y además cuenta con un genial sistema de referencias con el que podrás saber mucho más sobre la persona que vas a hospedar o tu posible anfitrión. El sistema es muy sencillo, después de compartir una experiencia tienes que dejar una referencia (comentario, opinión) que puede ser positiva, neutral o negativa escribiendo el por qué de esa decisión. Y son precisamente las referencias de otros viajeros las que te ayudarán a decidir si quieres aceptar a la persona en caso de estar hospedando o de ser hospedado en caso de buscar alojamiento. Vale pero... "¿y qué pasa al principio? Al crear mi perfil tengo 0 referencias!" Pues sí, así es, el inicio es realmente la parte más complicada aunque más abajo te damos un truquillo que te ayudará a añadir referencias rápidamente ;)

Gran experiencia CS en casa de Thierry, Hanoi (Vietnam) - UnCambiodeAires.com
Gran experiencia CS en casa de Thierry, Hanoi (Vietnam)

¿Cuál es el secreto de su éxito?
Si todavía no te has cansado de nosotros y sigues leyéndonos :P te habrás dado cuenta que hemos dicho "y todo siempre, de forma gratuita". Si, así es, en CouchSurfing no hay dinero de por medio, tú prestas tu sofá (o cama o suelo) con la idea de ayudar a aquellos que estén viajando por tu zona, de hecho, esta es sin duda, la esencia y espíritu de la comunidad y seguramente una de las principales razones por las que CouchSurfing es tan popular entre todo tipo de viajeros, especialmente los mochileros. Pero CS no es sólo dormir gratis...


Mucho más que dormir gratis
CouchSurfing no es sólo alojamiento gratuito, si vas con esa idea, déjanos decirte humildemente que no estás usando la plataforma con el objetivo para el que fue creado. CouchSurfing es todo un intercambio cultural entre personas de distintas partes del mundo, entre personas que sin conocerte de nada te han abierto la puerta de su casa para que puedas pasar unos días con ellos. Para nosotros no es solo "Hola", "Gracias" y "Adiós", es la oportunidad de conocer la ciudad o el lugar dónde te encuentres de una forma local y auténtica y eso implica una serie de cosas. Si prefieres estar tranquilo, que nadie te caliente la cabeza e ir a tu bola, vete a un hostal, CouchSurfing no está hecho para ti.

En casa de Lorraine y John, nuestros anfitriones sorpresa en Rotorua, Nueva Zelanda - UnCambiodeAires.com
En casa de Lorraine y John, nuestros anfitriones sorpresa en Rotorua, Nueva Zelanda

¿Cómo buscar un sofá?
Esta es sin duda la funcionalidad más importante y completa de la plataforma web y la que más ha ido cambiando a lo largo del tiempo. Actualmente la primera página a la que accedes al hacer clic a la opción mis viajes (opción que debes marcar para empezar a buscar sofá) tiene el aspecto de un buscador de hotel. Puedes usar esta pantalla o directamente darle a "Skip to search" para entrar ya a la página de los resultados. En ella también puedes indicar la ciudad y filtrar por un montón de criterios más como edad de los anfitriones, cuantas personas aceptan en casa (si sois una pareja aseguraros de marcar mínimo 2), si tienen mascotas, etc etc etc. Como todo te llevará un rato familiarizarte con la página pero al final ya lo tendrás de por mano, por eso no te preocupes.
No todo el mundo tiene sofá disponible así que es importante que te fijes en el icono que te indica si la persona puede alojarte o no. Si puede, verás un sofá en el extremo superior derecho de cada persona, si el mismo icono tiene un interrogante quiere decir que quizá y si no hay sofá, es que no tiene espacio disponible para ti. Ahora ya sólo te toca buscar a tu anfitrión ideal ;)

Pantalla búsqueda de sofá en CouchSurfing - UnCambiodeAires.com

Nadie acepta mi solicitud :_(
Has probado cambiando la foto de tu perfil? es broma ;P en realidad no hay ninguna fórmula mágica que te asegure el éxito en tus solicitudes de sofá PERO si que hay una serie de detalles importantes que harán que aumente tu probabilidad de recibir un sí como respuesta. Lo primero es tener alguna referencia ya que sin referencias es difícil que alguien te acepte. Ponte en su lugar, aceptarías tú a alguien en tu casa que todavía no tiene referencias? probablemente no, verdad? entonces aquí viene el truquillo que te comentábamos arriba. Antes de salir a buscar sofás por el mundo, recibe a gente en tu casa! ya verás que aunque tengas 0 referencias recibirás solicitudes de viajeros que quieren hospedarse en tu casa (a no ser que vivas en Cuenca! jajjaja es broma ;P) y esta es la mejor forma que conocemos de recibir las primeras referencias CS. Nosotros lo hicimos antes de nuestro cambiodeaires y además de conocer gente 10 nos fue genial para irnos con varias referencias ;) También puede escribirte una referencia algún amigo que tengas en CouchSurfing, no hace falta hospedarse para escribir una reseña y ya sabes que cuantas más opiniones positivas tengas, mucho mejor.


"Pero si ya tengo referencias y aun así...", Te has mirado bien el perfil de las personas? estás mandando solicitudes genéricas? tienes tu perfil en inglés? La búsqueda de sofá no es solo ver quien tiene sofá disponible y empezar a mandar solicitudes. Tu anfitrión tiene que ser tu anfitrión por algo, porque ha viajado a lugares que tu quieres ir, porque tiene un filosofia de vida parecida a la tuya o por muchos otros motivos pero con esto te queremos decir que antes de mandar una solicitud, leete su perfil. Una vez sabes quien es, mándale un solicitud personalizada. Se nota mucho cuando uno recibe una solicitud genérica o personalizada y las personalizadas tienen mucha más probabilidad de éxito. También es importante escribir tu perfil en inglés a no ser que sólo vayas a visitar países hispanohablantes y a veces va muy bien mandar una solicitud a una persona que todavía no tiene referencias ya que como (en principio) está interesada en conseguir comentarios es más probable que te diga que sí.

Si todavía sigues recibiendo nos como respuesta no desesperes, como hemos dicho no hay ninguna fórmula mágica, a veces las personas pueden estar ocupadas, pueden no tener ganas de tener gente en casa en ese preciso momento, pueden estar fuera... tú sigue intentándolo, ya verás como tarde o temprano alguien te dirá que sí :)

Las buenas prácticas del invitado
En el momento que alguien te está abriendo las puertas de su casa se inicia un intercambio cultural maravilloso. Tienes que estar abierto a todo, a salir a explorar la ciudad con ellos, a visitar algún lugar que quizá ni te habías planteado, a conocer a sus amigos y un sinfín de cosas que pueden pasar cuando haces CouchSurfing. Esto no quiere decir que tengas que decir si siempre y a todo lo que te propongan pero por lo general, a no ser que tu anfitrión tenga su trabajo y no esté en casa, pasarás muchas horas junto a las personas que han querido compartir contigo su tiempo. ¿Y que puedes hacer tu como invitado? Pues además de intentar siempre crear un buen ambiente qué menos que preparar una cena con algún plato típico de tu tierra y una buena botella de vino, ¿no? Nosotros siempre recurríamos a la ya famosa tortilla de patatas! ;)

Cena
Cena "made in Spain" en casa de Shakirah y Aaron, Melbourne (Australia)

Lo que no debe hacer un anfitrión
CouchSurfing no es un lugar para ligar ni para hacer negocios. Bueno lo de ligar no es que no creamos en el amor jajjaja claro que puede darse que 2 personas que se han conocido en CS hayan acabado juntas, lo que nosotros decimos es que hay gente que usa la plataforma para ligar 100% y esa tampoco es la esencia. Si eres chica probablemente sabrás a lo que nos referimos ya que en nuestro perfil, como pone Silvia de nombre recibimos solicitudes de chicos que quieren ir a tomar un café "Hi Silvia, I'm in the city..." y ni siquiera se han leído la descripción dónde pone claramene que somos una pareja :(
Otra de las cosas que puede darse bastante y que no se debe permitir es que la persona te intente vender algo. Por ejemplo nos pasó en Puerto Natales. La familia que nos alojó nos quiso rentar todo el material para la excursión a Torres del Paine y eso tampoco es. Nos llegamos a sentir presionados en algún momento dado y al final por compromiso le alquilamos la tienda de campaña y alguna cosa más. No hicimos bien lo sabemos, en aquel momento le teníamos que haber dicho que eso no lo podían hacer e irnos, pero no lo hicimos... con esto no queremos decir que fueran mala gente, al contrario era una familia encantadora pero usaba couchsurfing para su beneficio personal y eso tampoco es.



Ahora que ya sabes un poquito más sobre CouchSurfing, ¿te animas a probarlo en tu siguiente viaje? y si ya eres todo un experto en esta gran comunidad que te ha parecido lo que decimos? ¿alguna recomendación? ¿anécdota? cuenta cuenta ;)

Ah! y si el artículo te ha parecido interesante recuerda que puedes compartirlo con tus amigos a través de las redes sociales. Muchas gracias!!

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COMENTARIOS
ANA
24/10/2014
qué bonito! y qué didáctico, me quedo con:

"¿Es CouchSurfing peligroso?
¿Es peligroso el humano?"
Respuesta a ANA
de SILVIA
;) en todo y en todos lugares puedes encontrar gente buena y gente mala... pero por suerte en CS predominan los buenos!
Yo tuve la suerte de estar a tu lado en tu "first CS experience" jiji espero que algun día repitamos! :D
Muaaaaaaaksss





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