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17 Octubre 2014 - TANZANIA


STONE TOWN, LA CIUDAD DE PIEDRA

El archipiélago de Zanzíbar nos recibió con un día espectacular y soleado. Después de un accidentado y largo aunque entretenido viaje de más de 30h desde Arusha, por fin llegábamos a una de las islas más especiales (y turísticas) de la costa este de África. En Zanzíbar, la isla de las especias, íbamos a pasar los siguientes 5 o 6 días así que aprovechando que el ferry nos dejó en el puerto, situado justo a las puertas del centro histórico, nuestra primera parada fue Stone Town, la ciudad de piedra.

Vista Stone Town desde el ferry, Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

El viaje en ferry desde Dar Es Salaam estuvo muy bien. No tuvimos mala mar con lo que las 3 horas de navegación fueron bastante agradables y las vistas desde el barco, sobretodo al entrar al archipiélago, fueron preciosas. Pasamos por pequeñas islas deshabitados como la isla Chumbe y a medida que nos acercábamos a Stone Town, vimos como pequeños grupos de pescadores salían a faenar con las embarcaciones típicas de la zona.

Barca tradicional Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

Ya en puerto nos bajamos del ferry, pasamos por un pequeño control policial en el que comprobaron nuestro pasaporte y salimos a la calle en busca de alojamiento. Entonces nos pasó algo que todavía no nos había pasado y que según las guías es bastante común en algunas ciudades de Kenia y Tanzania, se nos pegó un comisionista que hasta que no te quedas en el lugar que te dicen, no te dejan tranquilo (en Zanzíbar son llamados "Papasi"). Era un hombre mayor que al principio nos seguía como a una distancia de 10 metros pero poco a poco se fue acercando más y más, hasta que nos preguntó, ¿buscáis alojamiento? como decir que no si se nos notaba a leguas!


Recién llegados, perdidos por los callejones de la ciudad, con las mochilas y un mapa en la mano, demasiado evidente :S Nosotros seguimos a lo nuestro, en algún momento se cansaría de seguirnos al ver que no le hacíamos caso, no?? Pues no, no se cansó, y durante más de media hora lo tuvimos detrás nuestro (qué pesao!), menos mal que así por casualidad dimos con el hostal que andábamos buscando! Hicimos el check-in, dejamos las mochilas y el papasi, por fin, se fue. Debió entender que de nosotros no iba a sacar tajada. Ahora ya si nos fuimos a recorrer tranquilamente las callejuelas de la ciudad de piedra.

Calle del casco antiguo de Stone Town, Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

Lo mejor de Stone Town es sin duda, dejarse llevar y explorar todos y cada uno de los rincones que esconde la ciudad. Caminar sin rumbo por sus callejuelas es como hacer un pequeño viaje en el tiempo. Por aquí pasaron árabes, persas, indios, ingleses y portugueses, y precisamente esa combinación de influencias han hecho de Stone Town, un lugar único declarado Patrimonio de la Humanidad en el año 2000.

El casco antiguo de Stone Town, Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

La arquitectura de la ciudad es otro de sus fuertes. La mayoría de edificios son de piedra coralina, de ahí el nombre de Ciudad de Piedra, y también pueden verse numerosos balcones o galerías de madera llenas de balaústres. Otro de los elementos más importantes del casco antiguo son sus espectaculares puertas de madera esculpidas a mano.

Puerta de madera de Stone Town, Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

Los olores, las mezquitas, la vestimenta de sus gentes o las pequeñas tiendas de recuerdos nos recordaron un poco a Marrakech y como allí, también nos acabamos perdiendo. Si como a nosotros te pasa no te preocupes, el casco antiguo es tan pequeño que si no sales a un lado de la playa saldrás por el otro ;)

Playa en Stone Town, Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

Después de observar un rato el oceano Índico continuamos con la ruta. Pasamos por delante de uno de los lugares dónde vivió Farrokh Bulsara, Freddie Mercury para los amigos, que nació en esta ciudad en 1946. Cerca de allí se encuentran varios de los edificios históricos más importantes de la isla como el Fuerte Viejo o la Casa de las Maravillas, un bonito edificio blanco que fue el hogar del segundo sultán de Zanzíbar. Actualmente es un museo.


Casa de las Maravillas en Stone Town, Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

Lo que ya no nos gustó tanto es el mal estado de conservación en que se encuentran la mayoría de edificios de Stone Town. Quitando los edificios más emblemáticos la sensación es que el casco antiguo se está cayendo a pedazos y es que, de los 1.709 edificios que hay, el 80% por ciento está deteriorado y necesita restauración. De la House of Wonders cruzamos la calle para ver el pequeñito paseo marítimo de la ciudad con vistas a todo el puerto.

Vistas del puerto desde el paseo marítimo de Stone town, Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

Allí comimos un helado y empezó a anochecer, momento en el que los jardines Forodhani se convierten en un gran restaurante al aire libre, otra cosa más que, salvando las distancias, nos recordó Marrakech y su plaza Jamaa el Fna. Hasta ese momento casi no habíamos notado la presencia de turistas en la ciudad pero en Forodhani la cosa cambió, como nos gusta a los guiris la comida! jajaja

Jardines Forodhani de noche, Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

La primera noche nosotros también hicimos la turistada pero que pasa con los lugares dónde van los turistas? correcto, que son más caros, así que el segundo día cenamos en un rincón de esos 100% local y a mitad de precio. No estaba Mr. Delicious, cierto, pero la pizza típica de Zanzíbar que nos comimos no estubo nada mal e incluso nos atrevimos con el pulpo. Un trocito por 200 chelines o lo que es lo mismo, 0.10€!

Comida local Stone Town, Zanzíbar - UnCambiodeAires.com

Después de 2 días de viaje por el tiempo nos fuimos a descubrir la costa este de Zanzíbar, beach time!


STONE TOWN - INFORMACIÓN PRÁCTICA PARA FUTUROS VIAJEROS

Cómo llegar a Stone Town:
A Stone Town se puede llegar de 2 formas, por aire o por mar. Si quieres volar puedes encontrar vuelos baratos en SkyScanner y piensa que cuanto más te adelantes más opciones a encontrar un buen precio, eso sí, en la ruta Arusha - Zanzíbar, es muy difícil encontrar algo más económico de los 100€ por trayecto y Dar - Zanzíbar por debajo de los 60€
Para hacer el trayecto en ferry hay que ir al muelle de Dar Es Salaam, situado al final de la calle Zanaki (para ver la ubicación en el Maps clic aquí). Hay varias empresas que hacen la ruta pero la más recomendable es Azam Marine, también conocida como Kilimanjaro Azam (sin el marine). Sus ferries son rápidos de tipo catamarán y hacen el recorrido en 2h-3h, dependiendo de las corrientes y estado del mar. El precio del billete clase económica cuesta a los extranjeros 35$ (adulto) 25$ niños y también se puede pagar en moneda local si no llevas dólares. Los locales pagan mucho menos y el mismo billete les cuesta 23.000 chelines que al cambio son 14 dólares! Los residentes también tienen tarifa local
Azam Marine tiene 4 trayectos al día, a las 7am, 9:30am, 12:30pm y 15:45pm. Esta es la web de la empresa: AzamMarine.com, web con la que también puedes reservar asiento aunque por el momento el pago no se puede hacer online y se tiene que hacer en la oficina que tiene la empresa en el muelle. Nosotros no tuvimos ningún problema y enseguida dimos con la oficina (es grande y se ve desde la calle fácil) aunque de todos modos te dejamos una foto para que veas que aspecto tiene.

Oficina Kilimanjaro Azam en el muelle de Dar Es Salam, Tanzania - UnCambiodeAires.com

Leímos algo sobre un ferry lento en el que el precio del billete es más económico pero lo malo es que llega a Stone Town de noche y al no conocernos nada el lugar le dimos prioridad a llegar de día y poder caminar tranquilamente hasta dar con nuestro alojamiento.

Cómo moverse por Stone Town:
Stone Town es pequeño y se puede recorrer tranquilamente a pie. También vimos algunos lugares dónde alquilaban bicis e incluso motos pero seguramente estaba pensado para hacer alguna excursión al exterior ya que el casco antiguo de la ciudad se puede recorrer en 2 horas.

Qué ver y hacer en Stone Town:
En breve...

Dónde comer en Stone Town:
Hay varias opciones en el casco antiguo aunque es cuando cae la noche que se montan los puestecitos de comida local. Si buscas algo tipo restaurante con mesa para sentarse hay varios en la calle New Mkunazini como por ejemplo el MashaAllah Restaurant, comida local y relativamente económico (papas fritas 1.500 chelines y huevo con patatas 2.500). Al lado hay otro y delante haciendo esquina también. Otro día también comimos en uno muy cerca del mercado Darajani, el Al-Jabry Restaurant lugar donde hacen distintos tipos de arroces aromáticos, verduras y carnes. Tienen las bandejas así que solo tienes que pedirle una ración de lo que quieras. Este el plato de arroz con verduras para acompañar costaba 5.000 chelines.
Uno de los lugares más conocidos de la ciudad para cenar es en los jardines Forodhani donde montan muchisimas paraditas de comida al aire libre. La mitad tiene pinchos de pescado y marisco y la otra mitad la famosa pizza de Zanzíbar (le llaman pizza pero no lo es ;P). Lo mismo que venden en el mercado se puede encontrar en distintos puntos de Stone Town aunque ni tan bien presentado, ni con tanta variedad de mariscos. La misma calle New Mkunazini tiene un rincón dónde al caer la noche montan los puestecitos de comida, uno con hamburguesas, otro con la pizza de Zanzíbar y uno con trozos de pulpo, todo más económico que en los jardines ;)

Dónde dormir en Stone Town:
Todas las noches que pasamos en Stone Town las hicimos en el Flamingo Guesthouse, un acogedor hostal con dormitorios, habitaciones individuales y dobles. El precio, desayuno incluído, fueron 24.000 chelines tanzanos por persona (unos 14$) en una habitación compartida (aunque al final estuvimos solos) y baño compartido también. El lugar tenía wifi gratuito y una terraza con vistas en la que sirven el desayuno. A la vuelta hicimos noche en una habitación doble con baño por 25.000 por persona, solo 1.000 más aunque en principio son 3$ más por persona (unos 5.500 TZS). El personal muy majo también. Un lugar que recomendamos.

Mapa de Stone Town:
Aquí tienes un mapa de Stone Town con varios puntos marcados. El cuadrado verde muestra el lugar dónde nos alojamos, los iconos rojos lugares dónde comimos, las estrellas son puntos de interés y los círculos amarillos lugares donde se toma el Dala-Dala ;)



Webs de interés:
- Stone Town (Wikipedia)
- Web Unesco Stone Town


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COMENTARIOS
ANA N
20/10/2014
Pintoresco y bonito, me gusta! ¿El pulpo era al estilo "gallego"? jeje
Escribe la palabra o frase que quieras buscar y presiona la tecla ENTER
Pon tu anuncio en UnCambiodeAires.com
En la India con poco se hace mucho
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