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EL VOLCÁN DE PACAYA
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22 Febrero 2015 - GUATEMALA


EL VOLCÁN DE PACAYA

Que Guatemala es uno de los países con más volcanes de todo el Cinturón de Fuego del Pacífico es algo que queda claro al poner los pies en la La Antigua, una bonita ciudad colonial que como os contamos hace unos días, está rodeada por varios volcanes de más de 3.000 metros de altitud dejando un paisaje realmente espectacular.

Vista volcanes Agua, Fuego y Acatenango desde el volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com

Y claro con un entorno así ya te puedes imaginar cual es la actividad estrella de la zona, ¿verdad? Exacto, los trekkings por los volcanes así que entramos a una de las muchas agencias que hay, bueno en verdad fueron varias para comparar precios, y me decidí (sips, esta vez Silvia no tenía ganas de caminata :P) por la excursión de un día al volcán de Pacaya, un volcán activo de 2.552 metros de altitud situado a unos 40 kilómetros al sur de la ciudad.


El día comenzó muy pronto y a las 7 de la mañana ya me estaba esperando la furgoneta en el alojamiento. Aunque estuvimos mirando la opción de ir por nuestra cuenta la excursión organizada era lo más barato y rápido así que como suele pasar en estos casos, tocó compartir la furgo con 14 personas más de distintas nacionalidades. Al cabo de 50 minutos de carretera secundaria (asfaltada eso sí) y después de pagar el acceso al volcán en una de las 2 entradas principales que tiene, comenzábamos a caminar.

Sendero trekking volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com

La primera parte del camino fue entre un espeso y frondoso bosque del que no se veía ni rastro del volcán aunque la arena negra del suelo nos indicaba que no podíamos estar muy lejos. Sin ser muy duro, todo este primer tramo fue de subida que sumado al ritmo del guía local (parecía que tuviera prisa por llegar a casa), hizo que más de uno llegara a la primera parada sudando la gota gorda. Paramos en un mirador con vistas a 2 lagos, el primero uno muy pequeño llamado Laguna de Calderas y el segundo detrás de este y más pequeñito (en la foto), el lago Amatitlán.

Vistas a la Laguna de Calderas y lago Amatitlán desde el trekking por el volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com

Continuamos por el sendero otro rato más con una de las personas del grupo montada a caballo. Es la alternativa estrella si la caminata se te hace muy dura o si directamente no te apetece caminar y no hace falta contratarlo al principio, que también se puede, pero se colocan en puntos estratégicos de esos a los que llegas sacando la lengua


para que digas, venga va, voy a caballo! A mis 31 años (joder ya tengo 31!) todavía me mantengo en forma (o eso creo yo) así que fui charlando con el guía sobre el lugar, su trabajo y su familia hasta que llegamos a otro pequeño mirador desde el que ya pudimos ver los primeros volcanes del día a lo lejos. Espectacular!

Vista volcanes Agua, Fuego y Acatenango desde el volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com

Son los volcanes que rodean La Antigua, el volcán de Agua (el primero), el volcán de Fuego (extremo izquierdo) y el volcán Acatenango (el del medio), todos ellos de más de 3.700 metros aunque a pesar de su altura es muy rara la vez que se cubren de blanco. De hecho, es mucho más fácil y común verlos en erupción ya que si contamos las veces que alguno de estos tres gigantes ha estallado supera por goleada las veces que se han cubierto de nieve. El volcán de Fuego es el más activo de los 3 e incluso hoy en día sigue escupiendo nubes de polvo y ceniza.

Vistas del volcán de Fuego desde el volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com

A partir de ese punto ya no dejaríamos de ver casi siempre hacia el norte este grupo de tres volcanes pero del Pacaya todavía no teníamos ni rastro hasta de repente los árboles desaparecieron. Habíamos llegado como a un pequeño acantilado y allí en frente lo teníamos, el volcán de Pacaya, un volcán también activo que sigue humeando y sacando vapores a un ritmo tranquilo pero sin pausas.

Volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com

La última gran erupción del Pacaya fue hace relativamente poco, en Mayo de 2010. Sucedió de noche y la explosión fue tan grande que generó una columna de ceniza de 1500 metros de altura. El tráfico aéreo de la zona se cerró durante 5 días y murieron 2 personas, una de ellas un reportero local que fue a grabar lo que estaba pasando. Aquella erupción formó grandes ríos de lava por los que hoy se puede caminar tranquilamente pero que en su día


arrasaron con todo lo que se encontraron por el camino y aunque ya han pasado más de 4 años de aquello, todavía hay zonas donde las rocas volcánicas están calientes. Aquí hicimos otra pausa y el guía aprovechó para darnos nubes (la golosina) con la idea de que la tostáramos en alguno de los huecos calientes que había. ¿Tostar una nube? no lo había visto en mi vida pero resulta que en Estados Unidos es bastante popular y claro, aquí viene mucho turista americano. Yo preferí observar las curiosas formas que dejó la lava al secarse ;)

Río de lava solidificada del volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com

Lava solidificada del volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com

Después del momento "marshmallow" (nube en inglés) comenzamos la vuelta hacia la otra entrada principal que tiene el volcán. Desde este punto ya fue todo bajada aunque si se hace el trekking al revés, que hay grupos que lo hacen al revés, la hora de descenso que nos esperaba se convierte en una hora de subida, quizá más dura que la primera parte que hicimos nosotros pero ya sabes que si no puedes siempre te quedarán los caballos ;P Esta parte del sendero me encantó, caminando por el lateral de una enorme lengua de lava de unos 100 metros de ancho con el valle al fondo.

Río de lava solidificada del volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com

El río de lava que formó la erupción del 2010 recorrió varios kilómetros hasta que se solidificó completamente en la parte baja de la montaña, una zona mucho más llana y sin apenas inclinación en la que la lava ya no pudo avanzar más quedando hoy en día un contraste increíble. Y con esa última imagen terminó el trekking por el volcán de Pacaya, una excursión de 5 horas no muy difícil que ofrece bonitas vistas de la zona y la oportunidad de caminar por los alrededores de uno de los volcanes más activos de Guatemala :)

Río de lava solidificada del volcán de Pacaya, Guatemala - UnCambiodeAires.com


EXCURSIÓN AL VOLCÁN PACAYA (GUATEMALA) - INFO ÚTIL PARA FUTUROS VIAJEROS

La excursión:
La excursión al volcán de Pacaya es una excursión que dura medio día. Hay 3 turnos (horas de salida), a primera hora del día, 7 de la mañana, a media mañana (11) y al medio día (sobre las 13h/14h). De los 3 horarios nos quedamos con el primer turno ya que el sol está todavía bajo y los colores que se forman son muy bonitos pero la de la tarde también tiene que estar muy bien y además el sol no queda justo detrás del Pacaya (como ocurre a primera hora de la mañana). Desde La Antigua, lugar dónde la contratamos hay cerca de 1 hora de camino hasta el inicio del trekking. La caminata entera son unas 3 horas y luego otra hora de transporte para volver a La Antigua, total 5 horas de actividad (de media).

Dónde contratarla:
El pueblo está lleno de agencias (casi tantas como bares y restaurantes ;P) y los precios son bastante estándars aunque como siempre, pregunta en varias y compara precios. Nosotros al final lo contratamos en la misma recepción del hostal dónde nos alojamos, el Mochilero Guesthouse, situado en la esquina de la calle 1 con la avenida desengaño.

Precio:
El precio estandar que más encontramos por la excursión fueron 60 quetzales sin la entrada al volcán aunque hay algunas agencias que la incluyen y entonces es el precio más 50 quetzales (la entrada) que fue lo que pagamos al final, 110. Nuestros amigos viajeros de UpaChalupa al final consiguieron bajar el precio a 50 así que con paciencia y regateo también es posible bajar un poco el precio ;)
El precio de la excursión incluye el guía, el transporte ida y vuelta en furgo con recogida en tu alojamiento (luego nos dejaron a todos en la plaza principal) y la entrada al parque según si ya la has pagado o no. Lo que el precio no incluye son las propinas al guía (en teoria opcional pero que casi debes contar con ello), comida, agua y el caballo si al final quieres subirte en uno.

Que llevar:
No olivdes llevar agua (mínimo 1 litro por persona), protector solar, un poco de comida, gafas de sol tampoco vienen mal y tu cámara de ../fotos/video ;P ¿Hace falta ropa de abrigo? Diríamos que no, solo a primera hora no sobraba la sudadera pero en seguida que nos pusimos a caminar ya nos quitamos la ropa y todo el mundo iba en manga corta. Quizá en el trekking del último turno también pueda venir bien la sudadera cuando empieza a anochecer.

Por tu cuenta:
¿Se puede hacer la excursión al volcán de Pacaya por tu cuenta? Pues sí pero si estás en La Antigua sale más caro que hacerlo a través de una agencia, sin duda. Primero habría que ir hasta San Vicente Pacaya en transporte público, el pueblo que hay al lado del volcán y una vez allí hay que llegar hasta la pequeña aldea de San Francisco de Sales, lugar donde empezamos a caminar y donde estaba una de las 2 entradas principales para pagar la entrada. No estamos seguros de si se permite la entrada al volcán sin guía, probablemente no por temas de seguridad y demás (esa sería la excusa perfecta vamos) así que si realmente quieres hacerlo por tu cuenta pregunta antes si se puede hacer sin guía ya que llegar hasta San Francisco de Sales para que luego tengas que acabar contratando un guía te va a salir mucho más caro que desde La Antigua (seguro).

Enlaces de interés:
Volcanes de Guatemala (Wikiguate)
Volcán de Pacaya (Wikipedia)


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